楚语

楚语,又作楚言,为源出上古中原土着分支楚人使用的语言,已经消失。

楚语
母语国家和地区 楚国
年代 先秦时代
语系
语言代码
ISO 639-3

概论

先秦时代,楚人居住于今天湖北湖南一带,其方言与中原雅语、齐鲁语或秦语等方言有不同。此时的楚语,称为上古楚语。上古楚语难以重建,可以由楚辞等文献进行部份复原。随着楚国的扩张,楚语扩张到长江下。在楚国覆灭后,楚人大都转移到湖南一带。隋、唐至于宋代,楚语与吴语分离,南部(即湖南)一带的方言被称为中古楚语,最终逐步发展成今天的湘语;而其北部(即湖北)一带的方言逐渐形成为今日的西南官话。

历史分期

上古楚语

楚语是楚人的语言,其早期历史不详。随着楚国建立,其势力进入中原,并往湖南及长江下游扩张,开始有文献记载。楚国的贵族一般都能说中原雅语,能够与中原其他国家贵族沟通,但从一些记载中,可知楚语与中原雅语有不同之处。例如《左传》记载,子元攻伐郑国,担心郑国有埋伏,就改用楚语,下令军队撤退[2]。孟子批评来自楚国的许行,是「南蛮𫛞舌之人」[3]。孟子也记载了楚国贵族有让子弟学习齐语的状况,说明楚语与齐语之间有差异[4]。 关于楚人,存在「东来」、「西来」、「北来」、「土着」四说。由于族源的歧义,对于楚语的起源也就众说纷纭。[5]

中古楚语

语言学特征

楚语已经消亡,在汉语典籍中,保留了部份单词的发音,但没有保存文法。在语言学界,上古楚语有属于汉语族,或是苗瑶语族两种猜测。至汉朝使用的中古楚语,现代语言学将其归为汉藏语系汉语族楚语支。

注释

  1. ^ 杜勇:清华简《楚居》所见楚人早期居邑考
  2. ^ 《左传》〈庄公二十八年〉:「秋,子元以车六百乘伐郑,入于桔柣之门。……县门不发,楚言而出。子元曰:『郑有人焉。』诸侯救郑,楚师夜遁。」
  3. ^ 《孟子》〈滕文公上〉:「有为神农之言者许行,自楚之滕,踵门而告文公……陈相见孟子,道许行之言……今也南蛮𫛞舌之人,非先王之道,子倍子之师而学之,亦异于曾子矣。」
  4. ^ 《孟子》〈滕文公下〉:「我明告子:有楚大夫于此,欲其子之齐语也,则使齐人傅诸?使楚人傅诸?……一齐人傅之,众楚人咻之,虽日挞而求其齐也,不可得矣。引而置之庄、岳之间数年,虽日挞而求其楚,亦不可得矣。」
  5. ^ 邵则遂. 《楚辞》楚语今证[J]. 古汉语研究, 1994(1):62-64.

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