数字黑暗时代

数位黑暗时代(英语:Digital dark age)是指历史上储存的数位文件在未来可能难以读取,甚至无法读取的情况。原因是现存的数位文件和多媒体所采用的资料格式由于过于陈旧而被弃用,或者无法辨识。数位黑暗时代这一命名来自「希腊黑暗时代」,后者指古希腊历史上一段缺乏书面记录的时期。

简介

该术语最早在1997年国际图书馆协会联合会(IFLA)的会议上被提出。[1] 之后1998年举办的「时间和位元」会议上也讨论了这一问题。[2][3]

该问题所影响的范围不仅限于文字文件,还包括相片影片音讯等各种形式的数位文件。

数位黑暗时代的起因之一是硬体问题。储存数位文件的物理媒介需要特定的硬体才能读取,但一种特定的硬体在数位文件建立后的几十年内就将不再使用。一个常见的例子是5.25英寸软碟,现代的电脑已经不再配备能读取这种软碟的软碟机。

数位黑暗时代的另一个起因是过时的档案格式。由于缺乏必要的软体,很难从储存的档案中读取数位文件内容。特别是当使用了专有格式时问题会更加严重,甚至可能无法重新开发出用于读取档案的软体。

一个著名的实际例子是美国国家航空暨太空总署早期的空间探测记录,这些记录遭受了数位黑暗时代问题的困扰。在十几年的时间里,维京1号的火星登陆资料都储存在磁带上,没有进行任何处理。后来的分析表明,这些资料是采用一种未知的格式储存的,而当初的程式设计师都已经去世或离开了NASA。最终,历经数月时间的努力,通过对资料格式进行猜测以及检查资料记录仪的工作原理,这些资料中储存的图像被提取了出来。[4]

另一个例子是BBC末日审判专案,为了纪念末日审判书发布900周年,BBC制作了一份现代版的末日审判书。然而原版的末日审判书在今天仍然能够阅读,但现代版末日审判书仅仅在15年后就遇到了麻烦,因为能够读取那种光碟的电脑和光碟机越来越罕见。因此在2002年,CAMiLEON专案开发了名为DomesEm的类比程式,能够在现代电脑上类比末日审判专案,从而读取光碟上的资讯。[5]

资料加密也是引起数位黑暗时代问题的一个因素。在资料加密方法中,资料解密过程被故意设计为尽可能混乱,以增加资料破解的难度。历史上储存下来的加密资料尽管很少,但已有很多例子证明了这一点,即读取加密资料需要付出极大的努力。例如,第二次世界大战中一份由机器生成的简短的潜艇战术资讯,在60多年后的破解过程却动用了一个分散式计算专案。[6]而且,由于出版商们对数位版权管理的推动,现代的加密技术正被应用于越来越多的数位文件和多媒体中。加密技术的广泛使用使一些传统的文献复原方法变的无效,如果一份数位文件在将来被当做重要文献,那时将很难从仅剩的几份加密资料中恢复出文件。

预防

微软公司和美国国家档案馆于2007年启动了一项合作,以预防数位黑暗时代并「解开数百万不可读的电脑档案」。具体措施包括将档案从专有格式转存为公开的Open XML格式。[7][8][9]

网际网路档案馆声明,预防数位黑暗时代是他们的目标之一。[10]

另一种预防措施是开放原始码,将读写某特定档案格式的原始码开放。2007年,英国国家档案馆的资讯长表示,「我们欢迎开源软体,因为开源使我们的生活更简单。」[11]

参考文献

  1. ^ Kuny, Terry. A Digital Dark Ages? Challenges in the Preservation of Electronic Information (PDF). 63RD IFLA (国际图书馆协会联合会) Council and General Conference. September 1997 [2011-11-07]. (原始内容存档 (PDF)于2019-11-05). 
  2. ^ MacLean. MacLean, Margaret & Davis, Ben , 编. Time and Bits, Managing Digital Continuity. Getty. 1999. ISBN 978-0-89236-583-8. 
  3. ^ Stewart Brand. Escaping The Digital Dark Age. Library Journal. 1 February 1999, 124 (2): 46–49 [2012-01-24]. ISSN 0363-0277. (原始内容存档于2005-09-23). 
  4. ^ Sandra Blakeslee: Lost on Earth: Wealth of Data Found in Space, New York Times, March 20, 1990
  5. ^ McKie, Robin; Thorpe, Vanessa. Digital Domesday Book lasts 15 years not 1000. The Observer. 3 March 2002 [2012-01-24]. (原始内容存档于2012-01-10). 
  6. ^ Wearden, Graeme. Distributed computing cracks Enigma code. CNET News. 27 February 2006 [2012-01-24]. (原始内容存档于2010-12-19). 
  7. ^ Kennedy, Maev. National Archive project to avert digital dark age. News:Technology (The Guardian). 2007-07-04 [2009-10-07]. (原始内容存档于2009-08-12). 
  8. ^ Ferguson, Tim. Microsoft Helps Archives Save the Past. Technology. Business Week. 5 July 2007 [2009-10-07]. (原始内容存档于2007-07-10). 
  9. ^ Colvile, Robert. How to stave off a digital 'dark age'. Telegraph. 5 July 2007 [2009-10-07]. (原始内容存档于2012-04-24). 
  10. ^ About the Internet Archive
  11. ^ Donoghue, Andrew. Defending against the digital dark age. ZDNet. 19 July 2007 [2012-01-24]. (原始内容存档于2012-10-23). 

外部连结

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