圣尼古拉

俄国大画家列宾的名画:圣尼古拉拯救三个要被处死的无辜者
圣尼古拉(1903年)

圣尼古拉希腊语Άγιος Νικόλαος,Hágios Nikólaos,拉丁语Sanctus Nicolaus,约270年-343年),基督教圣徒米拉城(今土耳其境内)的主教。他被认为是给人悄悄赠送礼物的圣徒(即圣诞老人的原型,也因此成为典当业的主保圣人)。由于他的遗骨在1087年被迁到义大利城市巴里,所以有时他也被称作「巴里的圣尼古拉」。

圣尼古拉生于吕基亚罗马帝国设在亚洲的一个行省)的一座希腊殖民城市帕塔拉(位于今土耳其境内Demre)。[1]他从年轻时就全力投身于基督教的宗教活动,后成为米拉城的主教。作为水手主保圣人,据说他本人曾是一名水手或渔夫。但其他记载则认为他出生于相当富有的家庭,所以更可能是他的家族所拥有的产业包括捕鱼业。

一般认为圣尼古拉的宗教活动始于罗马皇帝戴克里先统治时期。戴克里先是罗马帝国最后一个大规模迫害基督徒的皇帝;在他以后的罗马统治者对基督教的态度发生了巨大转变。圣尼古拉在这一时期的迫害中幸免于难。不久东部皇帝李锡尼上台,他不仅容忍而且优待基督教,于是教会在他统治下迅速发展起来。圣尼古拉在李锡尼在位时期成为米拉主教,据说他毁坏了教区内的许多异教神庙。圣尼古拉也以反对阿里乌派著称。他参加了君士坦丁大帝主持的第一次尼西亚公会议,可能在会议上带头谴责阿里乌。一些传说说他与阿里乌在会上发生肢体冲突。

圣尼古拉被封圣的时间可能相当早。在查士丁尼一世(527年-565年在位)统治东罗马帝国时期,君士坦丁堡就建起了一座以圣尼古拉命名的教堂。

圣尼古拉在世界各地受到纪念。东正教会尤其重视对他的纪念。在东欧国家和比利时,圣尼古拉是水手商人弓箭手儿童学生主保圣人。他也是俄罗斯的主保圣人之一,以及巴兰基亚(在哥伦比亚)、巴里、阿姆斯特丹和拜特贾拉(在巴勒斯坦)等城市的主保圣人。

全世界有许多教堂是以圣尼古拉的名字命名的。

墓所

土耳其考古团队,近期在米拉古城遗址挖掘一处墓穴,里面可能就埋葬着圣尼古拉的遗体。

过去多认为圣尼古拉的遗体埋葬在义大利巴里的一处教堂中,但根据BBC报导,土耳其的考古学家在米拉古城遗址上的圣尼古拉教堂,进行约20年的挖掘。近期他们发现了教堂下方有一保存良好的古墓。

土耳其安塔利亚省的官员表示,经过清理、扫描等,挖掘工作已经到最后阶段。他们认为,圣尼古拉的遗体就保存在此,未受损伤;若考古结果证实,安塔莉亚省的旅游业将因而攀高峰。至于过去认为埋葬在义大利巴里的遗体,应是另一名主教。[2]

参考文献

  1. ^ David D. Mulroy,Horace,Quintus Horatius Flaccus 1994,「Horace's Odes and Epodes」,p.183
  2. ^ 土耳其考古挖到墓 疑为圣诞老人本尊!. 2017-10-08 [2017-10-08]. (原始内容存档于2017-10-08). 

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