上议院

美国参议院

上议院参议院,是两院制国家或自治区行政区国会议院之一。一般来说,上议院的议席分配有别于下议院,不是按照人口比例分配。在联邦制的国家(例如美国德国加拿大澳洲等),参议院的议席会按联邦的组成部分(如等)分配,不论人口多寡。在这些国家参议院也被称为「诸州院」(英语:The States' House)。

在较古老的君主制下的议会(例如英国),参议院的议员由政府终身任命或由世袭贵族推选。

上议院或参议院的名称在各国都有不同:美国加拿大澳洲法国的参议院名称(英语:Senate,法语:Sénat)本义是「元老院」,名称来自古罗马议会英国的参议院则叫做「贵族院」(英语:House of Lords)。虽然马来西亚的参议院时常被称为上议院,但马来语原文为参议院(英语:Senate of Malaysia)。荷兰所称「第一院」(荷兰语Eerste Kamer),德国参议院则是「联邦会议」(德语:Bundesrat),印度参议院也是类似的「联邦院」。一些前殖民地则有「立法局」(英语:Legislative Council)等称呼。[1]

简介

在议会制度实行较久的欧洲国家,其参议院(或上议院)的历史一般较长,源于最早的辅助君主的议政会议,成员是王公大臣贵族,而后来出于平民阶层的政治诉求,才出现众议院(或下议院),众议院并成为权力较大的议院。在近代,同样的发展轨迹在一些前殖民地再次出现。举例来说,多数英国殖民地在施行责任政府之初,都只有一个立法机构,经常称为「立法局」(英语:Legislative Council),其成员由总督任命或小范围内选举,在发展到自治阶段时再添加较具广泛代表性的「立法院」(英语:Legislative Assembly),才成为两院制议会。

有些国家(特别是总统制国家)由于议会的行政权力总体有限,因此仍旧保持上议院权力较大的情况:例如美国参议院所负责之法案与责任较美国众议院为重。参议院在美国拥有人事任命的权力和通过财政预算,并享有封杀议案的权力。且美国副总统兼任其参议院议长。

由于过去上议院被认为代表君主王室贵族保守势力,或选举机制较不民主,且可能会造成较劲国会的现象(此现象特点就是会造成上下两院可能互相否决法案等问题,两院制的议会大部分都有发生过只不过副作用轻重不同),因此各国左派政党曾广泛把废除上议院作为政策。这类主张造成了今天有相当数量的前两院制国家废除了上议院,改为一院制,或把上议院权力虚级化(或接近虚级化),或改变选制,使其不能够否决(或者能确保部分)下议院通过的法案。

也有可能上下议院是处理不同议案,例如《西班牙宪法》155条使用与否,由参议院决定。

特点

上议院通常具备如下特点:

  • 表面地位较高,因此是「上议院」。
  • 上议院议员经常由等额直接选举以外的方式产生,以代表直接民主之外的价值原则。各国使用产生方式包括:
    • 选举
      • 选法和下院近乎相同,如义大利,旧制度分配以大区为单位,新制度分配以全国为单位。(上下院职责近乎相同)
      • 以人口比例大致相等的地区为选区的直选,如日本义大利。(但因为席次较少难以维持)
      • 以人口比例不等的地区为选区的直选,如美国(2/州)、西班牙(4/省)
      • 间接选举,如法国
    • 任命
      • 国家元首任命,如加拿大
      • 地方任命,如德国(全部)、西班牙(58席)
    • 世袭,如英国
  • 任职时间偏长,作为时间上的权力制衡机制。但也可能因为虚级化而几乎没有用途。参选年龄也偏高。
  • 其成员可以选出不同于选举下议院的投票制度(例如,澳洲及其州的上议院通常按比例代表制选举,而下议院则不是。)
  • 成员可以按部分选举,交错使用,而不是一次选举。
  • 人口较少的州,省或行政区划可能在上议院中比在下议院中更好地代表;表示并不总是与人口成比例。亦可能按照法律规定来分配。
  • 在一些国家推选方式比下议院更偏重政治多样化,通过比例选举或政府委派、君主任命等方法增加小党或无党派人士的比例。
  • 在一些国家,上院根本不能解散,或者只能在比下院更有限的情况下解散。(例如:义大利的参议院任期与众议院相同,一同解散)
  • 由于推选方法不见得完全民主,较不能代表多数人民的意志,因此政治权力小于下议院,例如议会制国家的内阁、政府首脑首相总理等)人选一般由下议院决定,此外立法、否决权可能受限制。
  • 席位少于下议院(除了英国),这样既反映对民主原则的尊重,也在形式上让下议院的权利较大,而且在有两院合议制度的国家,可以确保比较民主产生的下议院在合议表决时保持多数。

实行国家

下列国家中上议院正式名称不为参议院或上议院:

已撤销国家

许多原有上议院的国家如今已取消了上议院,改行一院制,如丹麦瑞典克罗埃西亚秘鲁委内瑞拉纽西兰茅利塔尼亚中华民国等。

中华民国政府初期,曾设有参议院(监察院),与众议院(立法院)共同组成中华民国国会

类似制度

中国人民政治协商会议虽然不是中华人民共和国立法机构的一部分,但在推选机制、人选、议政功能等方面都和一些国家的上议院类似。

参考文献

  1. ^ Bicameralism (1997) by George Tsebelis

参见